2G和3G移动网络的终止及其对物联网的影响

2022-11-23 08:18 李光

   随着5G在全球范围内的不断推广,2G和3G技术的终止日期也日益临近。当2G和3G技术终止时,将对使用这些技术的物联网部署产生什么影响。行业专家指出,企业需要知道关于2G/3G网络的关闭意味着什么,以及如何更好地为此做好准备。

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2G和3G移动网络的终结以及对物联网的影响

       随着4G和5G网络在全球稳步部署,许多国家和地区正在推进2G和3G网络的淘汰进程。每个国家和运营商关闭2G和3G网络的时间各不相同,或者由当地监管机构决定(希望释放宝贵的频谱资源),或者由移动网络运营商决定(当遗留流量不再足够支持继续运营时)。

       2G网络通常已经商业运营了30多年,为部署国内和国际高质量的物联网解决方案提供了无与伦比的平台。许多物联网解决方案的生命周期很长,通常长达10年或更长时间,这意味着仍有大量2G设备。因此,需要采取行动,以确保物联网应用的持续运行,因为2G和3G网络正在淘汰。

       世界上一些国家和地区已经开始及/或完成停止使用2G及3G网络,例如美国和澳大利亚。其他地方的关闭的日期有很大的不同,比如欧洲大部分地区的关闭日期是2025年底。从长远来看,所有地方的2G和3G网络最终都会关闭,所以这是一个无法避免的问题。

       第二代和第三代移动网络的关闭在地理上高度分散,取决于个别市场特征,但越来越多的2G和3G的关闭日期正在公布。影响的设备数量将会增加。根据GSMA Intelligence公司的数据进行预测,在2021年至2025年期间,全球将关闭55个以上2G和3G网络,但这两种技术不一定会同时退役,而且在一些市场,2G预计将继续运行10年或更长时间,因为非洲的移动支付和其他市场的车辆紧急呼叫(eCall)等特定服务依赖于2G。在这些情况下,网络可能会继续运行很长一段时间。

3G何时会逐步淘汰?

       逐步淘汰3G网络已经计划了很多年,而3G网络已经在一些国家被关闭。在通常情况下,这些市场都有全面的4G覆盖,并且在5G的推广方面处于领先地位,因此淘汰3G并将频谱重新分配给更新的技术是有意义的。

       到目前为止,欧洲关闭了更多的3G,该地区的运营商于2015年在丹麦关闭了其3G网络。据GSMA Intelligence公司的调查,共有14个国家的19家运营商计划到2025年关闭3G服务,而8个国家的8家移动运营商计划在同一时间关闭2G服务,尽管随着移动运营商公布计划,这些数字还在定期增长。欧洲的3G关闭非常详细,大多数网络都公布了他们的3G终止日期。

       欧洲出现了一个新趋势,一些移动运营商正在延长他们计划的2G上线和运行时间。例如英国,关闭的日期被设定为2025年,但最新信息表明,这些日期被延长了,因为英国政府已经与英国移动运营商达成了一项协议,他们将在未来几年继续运营他们的2G网络。

2G和3G在非洲、美国和亚洲的地位

       ●非洲。在非洲,2G市场的数量是3G的两倍,具备基本功能的手机仍占所有设备的42%,由于其较低的成本,终端用户被鼓励继续使用这些手机。反过来,这解释了为什么该地区公布的关闭数量可以忽略不计的原因。

       ●美国。多亏了4G和5G的推出,美国也在关闭3G网络,主要运营商都计划在2022年底前退役这项技术。前几年,随着运营商推出5G,整个美洲地区都在关注2G无线电的衰落。运营商现在正在利用现有的2G频谱来满足4G和5G网络的需求。

       ●亚洲。亚洲的服务提供商正在保留他们的3G网络,关闭2G网络,转而将频谱重新用于4G网络。4G网络在该地区的使用率很高。GSM AIntelligence公司预计,到2025年底,29家运营商将关闭2G网络,16家运营商将关闭3G网络,其中中国台湾是目前**同时关闭2G和3G的市场,分别在2017年和2018年。

       亚洲也有少数例外,运营商在2G网络关闭之前就开始关闭3G网络。一个例子是在马来西亚,所有运营商的3G服务已经关闭。另一个例子是在印尼,三分之二的运营商已经关闭了3G服务,三分之一的运营商计划关闭3G服务。

如何将夕阳效应降到最低

       一旦2G或3G服务关闭,为2G或3G技术打造的设备将完全无法使用。这将导致客户受到影响,当服务过渡到替代网络技术时也可能发生这种情况。这一举措将涉及新的软件和硬件,并导致停机,即使在阶段性推出的过程中也是如此,因此仔细规划是必要的,以尽量减少对客户、服务和商业信誉的影响。

       有许多过渡并不顺利的例子。例如,旧金山的一个市政交通系统经历了两周的业务中断,因为它在关闭之日之后仍在依赖2G网络,尽管它已被告知关闭即将到来的5年时间。

       这突出了物联网中网络、硬件和软件之间复杂的相互关系,并表明从2G和3G过渡并不总是一个简单的升级路径。

如何避免过渡带来的问题

       **步应该是检查安装基础,以了解哪些设备需要升级,并为具有成本效益的过渡制定正确的策略。

       其次,选择足够适合未来的硬件,以提高从即将到来的技术创新中获益的机会,应该是优先考虑的事项。除了2G和3G之外,还有几种可供选择或即将推出的替代方案,应该仔细评估它们的相对优点,以及可能的软件和硬件开发者生态系统,选择一种没有人为其开发设备或应用程序的技术是没有生产力的。

       鉴于关闭影响大量当前运行的设备,应采取措施防止未来出现类似情况。因此,从2G网络迁移到3G网络没有什么意义,所以要仔细评估所选择技术的预期寿命以及计划的部署持续时间。

超越2G和3G的关闭

       2G和3G的关闭并不是一夜之间的发展,移动行业已经创造了一纛替代技术,为常见的物联网连接需求提供了良好的替代方案。这些技术包括4G和5G网络,也包括专门为物联网设备设计的技术。窄带物联网(NB-IoT)和LTE-M这些技术是为了支持低成本、消耗较少数据、电池寿命长、可在偏远地区或地下等难以到达的地点运行的物联网应用的需求而创建的。

       这些能力将为农业、公用事业、物流和其他行业的新应用开辟机会。此外,随着2G和3G网络在全球范围内逐步淘汰,NB-IoT和LTE-M显然是替代品,因为当网络全面铺开时,它们很快就会提供全球解决方案。特别是LTE-M,是移动设备的一个极好的替代方案,它可以支持语音技术。

       物联网用例将从旧技术转移到新技术。随着LTE-M达到或超过2G/3G业务的技术特征,它似乎是一个自然的、不断发展的步骤。NB-IoT的响应能力较低,移动性受限,可能适用于数据性能要求较低的用例,但需要尽可能低的功耗和最深的室内覆盖。

       LTE-M和NB-IoT将是那些寻找2G和3G设备替代品的行业的明确选择,这些设备具有较长的生命周期,需要延长设备电池寿命和覆盖范围。对于预期寿命为10年或更长时间的部署来说,这两种技术都是很好的选择,但它们之间存在差异,这使得它们各自更适合某些物联网应用。LTE-M和NB-IoT部署的覆盖范围可能还不够好,因此企业可能希望更详细地验证覆盖范围,确保其设备与现有技术兼容,并作为备份。